Nagoya – Jour / Day 2-3-4

Désolé de l’absence. Avant-hier a été passé à bosser un peu et végéter devant la télé, hier a faire du tourisme en bonne et due forme et à rentrer tard, et aujourd’hui, semble-t-il, à récupérer de mon décalage puisque je me suis réveillé à 15h, ai lu un peu, me suis réendormi, et me suis réveillé il y a peu. Que d’aventures!

nagoya manhole

Parlons quand même d’hier, qui fut une journée d’extérieur. Nagoya, c’est quand même autre chose que Tokyo! Les gens que j’y ai rencontrés sont en général plus sympas, le rythme de vie est plus lent, le stress moindre. En matinée, nous avons tout d’abord fait une marche jusqu’au magasin 100 yen pour se procurer toutes sortes de petits trucs pratiques et pas chers (j’en prendrai des photos demain). Petite marche qui m’a rappelé quelques trucs propres au Japon: les filets à corneilles, les panneaux d’avertissement commandités par des commerces, les bouches à égoût design, les jolis jardins…

Bounty Hunter Nagoya

Après avoir diné (yaki-soba!), nous avons pris le bus jusqu’à Osu, le quartier branché de Nagoya: quelques rues piétones couvertes et des tonnes de boutiques. Premier arrêt, la branche Nagoya de Bounty Hunter. Plus grande que celle de Tokyo, elle a aussi plus de jouets et un staff bien plus amical – ils écoutaient du vieux Mano Negra quand nous sommes entrés, et m’ont demandé si je connaissais les Negoresu Berotu (les Négresses Vertes)! Bon, leurs t-shirts ne sont pas moins chers à Nagoya mais ça je n’y peux rien. J’ai acheté quelques porte-clefs Skull-Kuns (16$) et un couple porte-clef+cache-briquet (21$ chacun) Skullko-Skullkun pour la boutique. Il y a des tasses (30$) et des verres (50$) si ça intéresse quelqu’un! Ils m’ont aussi refilé un paquet de collants que je redonnerai aux acheteurs de leurs produits!

Toys Time nagoya

Un de leurs amis ayant un magasin de disques dans le coin, nous nous y sommes rendu pour la forme – je me suis promis de ne plus acheter de disques et j’ai bien résisté, mais ai tout de même admiré leur logo, plein de simplicité. N’empêche, les boutiques japonaises ont le don de se cacher… Notre prochaine visite était tout aussi obscure, une boutique de jouets antiques japonais appelée Toys Time, dans un 2e étage mal annoncé. Son proprio, Gaku, nous a parlé de ses jouets et de leur histoire une bonne demi-heure dans son minuscule local – qu’il m’a permis de prendre en photo, mais pas de reproduire ici! Il nous a confié que la plupart de ses clients étaient étrangers (ou tout du moins d’en dehors de Nagoya), et qu’il préférait que les gens viennent découvrir de leurs propres yeux. Je vous le recommande! Il m’a filé un macaron de l’expo universelle d’Osaka quand je lui en ai filé un de ma boutique. 🙂 Voici déjà la grosse souris à l’entrée de la boutique!

Spanky Nagoya

Spanky, la boutique des proprios de Headlock Studio, est juste à côté. On y a trouvé quelques pièces plus rares (Travela de Doze Green, livre+figurine (choix entre 3 versions de Maxx) 101 Gardeners de Michael Lau, Kaws x Pushead Companion (vert), King Skull, etc.) et quelques mini-pièces vraiment abordables – dont une qui servira peut-être de plateforme pour une prochaine expo! J’attendais d’avoir vu les autres boutiques avant d’acheter, donc vous aurez des photos quand ça sera fait!

Kubricks tron

La deuxième branche de Spanky était plus traditionnelle (anime et kaiju) mais juste à côté se trouvait une boutique appelée Russy où j’ai trouvé quelques Kubricks intéressants: le premier ensemble Bus Stop de Kaws (40$) et un Wire Frame Model Kubrick de Tron (déjà réservé!).

Nous sommes ensuite allés chez Mandarake qui dévoue beaucoup d’espace aux jouets à Nagoya, mais assez peu aux jouets designer. Tout de même, quelques Kaws, Bounty Hunter et Secret Base (détails en bas) en plus des éternels James Jarvis et Bearbricks.

Kids Land

En route vers l’arrêt de bus, nous sommes passés par une boutique qui semble détenir à peu près tous les modèles de Gundam en production et par la librairie du Parco où il y avait beaucoup de bouquins d’art, mais rien sur la production toys japonaise. J’essaie encore de trouver un exemplaire de ce vieux magazine produit en 2003…

Après le bus, souper devant Juno avec M., qui nous a fait pleurer tous les deux (le film, pas le souper). C’est beau comme tout, et comme M. est enceinte, ça nous a touché encore plus…

Nagoya TV Tower

Nagoya m’a un peu redonné goût au Japon. La ville me fait beaucoup penser à Taïpei (où j’ai vécu quelques années), en fait: beaucoup de gens, mais on ne se sent pas étouffés. Il y a une bonne variété de boutiques et de restos, et si on ne trouve quand même pas tout comme à Tokyo, il y a quand même assez – et Tokyo est quand même -la- ville dans le monde où vous avez le plus de chance de trouver quoique ce soit si vous êtes prêt à y mettre le prix.

Le Japon semble aussi plus écolo que lors de ma dernière visite (en 2005). Tout est bio ou eco dans les pubs à la télé, on en parle dans leurs programmes et aux nouvelles… Je n’ai malheureusement pas remarqué beaucoup de changements dans leurs techniques de sur-emballage, mais bon, c’est déjà un premier pas. Le prix de l’essence est rendu tellement élevé que ça risque de modifier les habitudes de consommation des gens.

En attendant, pour vous qui passez encore votre consommation en toys, voici les items pour lesquels je prends les commandes spéciales, en faisant rarement bien du profit:

-Kaws Bendy rose (200$)
-Kaws x Pushead Companion vert (300$)
-King Skull – Bounty Hunter x James Jarvis (erm… mais je ne sais plus le prix)
-Doze Green Travela (150$)
-Skullkun clear version – Bounty Hunter (80$)
-Skull Pirate Clear Blue ver. (je sais plus trop le prix non plus)
-Gardener 101 + figurine Maxx (Original, Mono ou Lazy) – Michael Lau (120$)
-Super Jepel – Kaijin (rouge, noir) (65-70$)
-Fulcraim – Kaijin (nobel black) (120$)
-Otona no Kaiju: Tokidoki doré, Kozik blanc, Touma Magman (100$)
-Plein de James Jarvis
-Plein de Bearbricks (100% et 400%)
-Plein de Kubricks
-Tous les Gundams que vous voulez!

-+-

Sorry for my silence. I spent the day before yesterday working and couch-potatoing, yesterday doing the stuff I usually do but getting home too late to write anything, and today I woke up at 3pm, probably finally catching-up with my lack of sleep!

Nagoya house

So yesterday! Nagoya is something else. People are generally a lot nicer than in Tokyo, the rhythm of life is slower, the stress level lower. In the morning, we took a walk to the 100 yen store to buy lots of tiny semi-useless items (whose pictures I’ll take tomorrow). A walk that reminded me of many things unique to Japan: crow nets, sponsored warning signs, design manholes, pretty gardens…

Bounty Hunter interior

After lunch (yaki-soba!), we took the bus to Osu, Nagoya’s hip neighborhood: a few covered pedestrian streets and many, many stores. First stop: Nagoya’s Bounty Hunter branch! Larger than Tokyo’s, it has many more toys and a much friendlier staff – they were listening to Mano Negra when I got in and asked whether I knew the Neogresu Berotu (the Négresses Vertes, another old school French band!). Their clothes aren’t any cheaper than in Tokyo, but what can you do… I got a few Skullkun keychains (16$) and a Skullko-Skullkun couple keychain + lighter cover (21$ each) for the store. There are mugs (30$) and glasses (50$) if someone’s interested! They also gave me a stack of stickers that I’ll give to customers who buy their products!

Bounty Hunter Interior nagoya

They told me one of their friends had a record store in the neighborhood, so we went there even though I swore to myself I wouldn’t buy records anymore. I kept my word by not looking at anything other than their cool, simple logo. Their location made me think Japanese stores have a gift to hide away from public eye… Cheap rent in return, I hope. Our next stop was a tiny, hidden antique Japanese toy store called Toys Time. Its owner, Gaku, talked to us about his toys and their history for a good half-hour, and even allowed me to take a picture of his store – but not to publish it! He confided most of his customers were from out of town, and that he’d rather customers discover his stock by themselves. I recommend you do it if you come to Nagoya! He gave me a pin of the Osaka Universal Exhibition when I gave him a pin of my store. The big mouse statue is at the front of the store. Check the Flickr page to see it move!

Spanky, the store of Headlock Studio’s owners, is just beside it. We found a few rare pieces there (Doze Green’s Travela, Michael Lau’s 101 Gardeneer book + figurine (a choice of 3 versions of Maxx – Original, Mono or Lazy), a green Kaws x Pushead Companion, King Skull, etc.) and some cheap minis – one of which will probably become my next platform! I waited to have seen the other stores before purchasing anything, so you’ll get pictures when it’s done!

Russy Nagoya

Spanky’s second branch was more traditional (anime and kaiju) but just next to it was another store called Russy where I found some interesting Kubricks: the first Kaws Bus Stop set (40$) and a Wire Frame Tron Kubrick set (already sold!).

We then went to Mandarake that devotes a whole floor to toys in Nagoya, but little space to designer toys. Still, a few Kaws, Bounty Hunter, Secret Base (details below) on top of the omnipresent James Jarvis and Bearbricks.

While getting back to the bus stop, we dropped by a store that seemed to carry all the Gundam models in production and at Parco’s library where there were lots of art books but nothing on Japanese toys. I’m trying to find a copy of that old Japanese designer toy magazine produced in 2003…

After the bus ride, we ate dinner in front of Juno, which made us both cry (the movie, not the dinner). It’s beautiful, and since M. is pregnant, even more touching for us.

Nagoya gave me back some of my interest in Japan. The city actually reminds me a lot of Taipei (where I lived a few years ago): many people, but you don’t feel choked. There’s a good variety of stores and restaurants, even if you can’t find everthing like in Tokyo – but Tokyo is -the- city in the world where you can find anything if willing to pay the price.

nagoya house toys

Japan also seems a lot more eco than it was when I last came (in 2005). Everything seems bio or green in TV commercials, and variety shows and news programs always talk about it. I’ve sadly not noticed much change in the over-wrapping habits, but I stuppose it’s a first step still. Incredibly high oil prices have also started to modify people consumption habits in a good way.

In the meantime, for you who still consume toys, here are the items for which I’d take special orders, barely making profit too:

-Kaws Bendy pink (200$)
-Kaws x Pushead Companion green (300$)
-King Skull – Bounty Hunter x James Jarvis (erm… forgot the price)
-Doze Green Travela (150$)
-Skullkun clear version – Bounty Hunter (80$)
-Skull Pirate Clear Blue ver. (forgot the price as well)
-Gardener 101 + Maxx figurine (Original, Mono ou Lazy) and Cd-R – Michael Lau (120$)
-Super Jepel – Kaijin (red, black) (65-70$)
-Fulcraim – Kaijin (nobel black) (120$)
-Otona no Kaiju: golden Tokidoki, white Kozik, Touma Magman (100$)
-Lots of James Jarvis
-Lots of Bearbricks (100% et 400%)
-Lots of Kubricks
-All the Gundams you want.

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One response to “Nagoya – Jour / Day 2-3-4

  1. Hi there,

    I’ve been checking out some of the great stuff you’ve been seeing in Japan! Wow.. there are some great toys out there. Lucky you!

    I would be interested in the Kaws x Pushead companion if there have been no takers yet. Please let me know.

    Thanks and enjoy the rest of your trip!
    Craig

    ps… You might not know me by name but I’ve been in your shop a few times.. I bought Mellow, Didi and Mimi, 2 Lei Gongs and some others.. Remember me? Just to let you know that I’m a serious buyer and I’m good for the price tag.

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