Tokyo – Jour / Day 5 – Nagoya – Jour / Day 1

R. room

Réveillé assez tôt par les nombreuses alarmes de R., qui est assez impressionnant dans sa capacité de dormir à travers une tempête. Deux ou trois réveil-matins plus sa copine qui lui téléphone aux cinq minutes et le traffic sur l’autoroute juste derrière la fenêtre!
J’ai passé les heures qui suivirent à faire du boulot: photo-blog-courriel etc.

Nous avons quitté l’appart de R. pour se rendre à la station Tokyo juste à temps pour le Shinkansen. Avec quatre valises et d’innombrables escaliers et des foules incessantes, personne ne nous a proposé de l’aide – sauf une personne quand nous sommes arrivés à Nagoya, une jeune dame pas plus grosse que M. Pas fâché de quitter Tokyo!

Petite parenthèse ici pour préciser quelques trucs. Je suis conscient d’être très chanceux d’être au Japon et que beaucoup d’entre vous donneraient chers pour être à ma place. N’empêche, j’y ai passé beaucoup de temps au cours des dix dernières années, donc je ne sens plus du tout l’exotisme ou la nouveauté. C’est un peu comme rentrer chez moi et remarquer que les mauvais côtés ont pris le pas sur les bons, ou alors que j’ai moi changé et que les mauvais côtés me tombent plus sur les nerfs qu’avant.

Meitetsu line Nagoya

Parenthèse fermée. La balade en Shinkansen, toujours aussi silencieux, rapide et efficace, se fit rapidement (je me suis endormi entre un manga et une partie de Katamari), et notre arrivée à Nagoya bienvenue. Je croyais qu’il y avait un peu moins de monde à la station, mais ai vite été désillusionné: voir la photo. Nagoya est vu comme une ville un peu à part au Japon: plus petite que Tokyo ou Osaka, pas aussi pittoresque qu’Hiroshima ou Kyoto. M me l’avait présenté comme étant assez petite. Le plan du réseau de train me laissa croire le contraire, surtout qu’il y a deux autres réseaux parallèles à rajouter à cela!

Kokeshi

Nous sommes arrivés chez les parents de M. en début de soirée. Leur maison est très japonaise: relativement petite par rapport aux standards nord-américains, bourrées de choses, avec un petit salon tatami, un bon bain profond, une cuisine efficace… et des figurines un peu partout! La mère de M. semble collectioneuse: des jouets Disney, Pokemon, Star Wars et même quelques Gundams! Superbes Kokeshis aussi…

Bouffe, bain et dodo!

Demain: première visite de Nagoya!

-+-

Woken up fairly early by R.’s numerous alarms, who is impressive in his capacity to sleep through a storm. Two or three alarm clocks plus his girlfriend calling every five minutes and a highway just outside his window! I spent the next few hours working: photo-blog-email etc.

Shinkansen

We left R.’s apartment to get to Tokyo station just in time for the Shinkansen. With four suitcases and countless stairs and constant crowds, no one ever offered help – except one tiny woman when we reached Nagoya. We didn’t regret leaving Tokyo much…

By the way, I’d like to say I am conscious of my luck at being in Japan. I know many of you would like to be in my shoes. Still, I’ve spent a lot of time in Tokyo over the last ten years, and I don’t really feel its exoticism or novelty anymore. It feels closer to going home and noticing that some bad sides have taken over the good ones, or that I personally changed and that the bad sides get on my nerves more than they used to.

Nagoya station

This said, the Shinkansen. Quiet, fast and efficient, I fell asleep between a manga and a bout of Katamari. I thought Nagoya station would be less crowded, but it didn’t turn out to be so. Nagoya is seen like slightly apart in Japan. Smaller than Tokyo or Osaka, not as picturesque as Hiroshima or Kyoto. M. had presented it as fairly small… but the train map led me to believe she had lied, especially since she told me there were two other train and subway networks on top of the one we were using!

M's mom's collection

We got to M.’s parents in the early evening. Their house is very Japanese: small compared to North American standards, filled with stuff, with a tatami living room, a deep bath, a kitchen with every bit of space used efficiently… and figurines everywhere! It turns out M.’s mother is a collector: Disney, Pokemon, Star Wars and even some Gundams! Superb Kokeshis as well…

Meal, bath, and sleep!

Tomorrow: first visit of Nagoya!

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